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Airbnb如何在其网站设计中融入社交元素

笔者与Airbnb的联合创始人Joe Gebbia进行了访谈,他谈到了该网站如何将重心转向社交服务。下文还介绍了Airbnb使用的“神奇”代码工具,它的重要性也许会超出你所想。
对Joe Gebbia而言,没有比现在更好的时刻了。5年前,Gebbia的朋友Brian Chesky(来自罗德岛设计学院)来到他的家门前,想在他的阁楼租一间客房。那个周末,一群设计师因为要参加一个即将开幕的设计大会而寻找酒店入住,大会就在Gebbia所在的城市举行,但当地的酒店客房都已经住满了。Chesky当时并没有工作,因此他和Gebbia决定为一部分来到当地的设计师提供周末住宿,他们很快就挣得了1,000美元的收入,于是Airbnb就诞生了。目前该公司的市值约为20亿美元,据称它将再筹集1亿美元的风险投资,此前它已经获得了1.2亿美元的注资。Airbnb正持续实现大幅度的增长,并快速拓展海外市场。但快速增长的企业通常也很快在市场上消失,正由于此,Airbnb一直在加大力度地将网站转变为提供社交体验的平台,而不是搜索门户。Gebbia最近担任Fast Company举办的Innovation By Design Awards的评委,接受了该杂志的采访,他谈到了Airbnb转变为社交平台的想法一开始是如何形成的。

  从星级评分到“爱心”评分的转变
 
       上述变化首先是从4个月前对整个网站的重新设计开始的,这次重新设计的核心是“愿望清单”新功能,也就是网站用户可以自己创建最渴望体验的梦想房屋列表。目前45%的用户会围绕“愿望清单”进行互动,用户创建的列表数量已超过100万。如果当时Airbnb团队忽略了这些简单的小变化,那用户和网站间关系的重塑可能就不会发生。

几年来,Airbnb的注册用户可以对他们浏览过的房屋进行星级评分,并保存这些内容。但Gebbia的团队考虑这样一个问题:若对某些地方稍微进行调整是否会使用户增加更多粘性呢?因此他们将“星级”评分改为“爱心”评分。让他们感到意外的是,用户粘性提升了30%。后来他们意识到,“星级”是一个普遍的网络标记方法和实用性的符号,它并没有多大的意义。相比之下,“爱心”则代表渴望!Gebbia向Co.Design表示:“当时它让我们看到了潜在的、一种更强大的东西。”更重要的是,这种改变使得Airbnb团队思考基于搜索技术的服务具有的一些限制性。Gebbia说:“网站的确必须提供搜索功能,但如果用户不知道他们想去哪里呢?”

Airbnb团队一直在思考爱心评分和星级评分为什么会产生截然不同的效果,最终他们发展出“愿望清单”这个概念。从表面上看,这个服务似乎与你在Pinterest创建的钉板类似,你可以在钉板上列出自己非常向往的目的地,且可以分享到其它平台。就好比你可以在Facebook上发布“愿望清单”的内容;同时可以查看好友创建的“愿望清单”;还可以与其它人分享自己针对目前计划的旅程创建的“愿望清单”。但从更广的层面来看,Airbnb网站上的这些列表升华成了内容。因为是内容,“愿望清单”为用户提供了开放性的列表内容,如果没有这项服务,这些内容可能无法被呈现。

从某种程度上看,Airbnb的转变是一种功能升级。你可以利用这些列表并通过协同方式计划旅行。此外,“愿望清单”更进一步给用户与网站之间的关系带来了转变。用户访问网站再也不仅仅只为了预订客房,他们可能只是想要获得乐趣。从长期来看,这将是Airbnb品牌价值的来源。当潜在顾客开始计划行程,但尚未着手进行在线酒店搜索时,Airbnb所提供的乐趣会使这些顾客第一时间就想到访问该网站。其它公司也在考虑将重心从搜索转移到具有社交元素的服务。Airbnb是一个很好的榜样,这些公司将效仿其做法。

“神奇”的代码工具提供流畅的滚动条功能

巨额风险投资可以帮助该网站购买许多有用的资源,例如在全球建立10个办公室,当房主在网站上注册后的48个小时内,Airbnb可以派摄影师去拍摄房屋的照片。网站还能利用这些投资来时刻关注网站建设的细节,甚至用户可能都无法觉察到这些细节。至少对编码人员而言,最令人感到意外的也许是你在Airbnb房屋列表页面看到的、无限延伸的滚动条。你可以尝试一直向下拖动滚动条(但不要只是直接向页面底部拖动滚动条),你会发现页面会显示大量不同的内容,你可以一直拖动滚动条,而页面的加载速度似乎都没有下降。当你往上拖动滚动条,页面还是能正常显示。(编码人员:实际上Airbnb开放了infinity.js这一“神奇”功能的源代码,以表达Airbnb对程序编码社区的善意。)神奇之处在于这一事实——尽管照片的尺寸非常大,但网站还是能不费吹灰之力地实现流畅的滚动条功能。

       看起来这或许只是一个极小的细节,但每一位优秀的网站工程师都会说:速度等于粘性。看似简单的滚动工具代码使用户可以一直向下拖动滚动条,并通过流畅的方式吸引他们寻找其它有价值的内容,这些代码能使网站获得隐性的收益,即顾客满意度的提升。这是非常重要的,因为如果Airbnb真的计划成为基于内容、以社交元素为导向的平台,那该网站将需要在用户的每次到访时都向他们证明这些内容是有价值的。而其中一个方法就是让用户能轻而易举地浏览更多房屋列表信息。